Project Description

Internationaal ondernemen WTC

Van vluchtige gedachte naar concrete stap

‘Vóór corona hadden we het ontzettend druk. Onze producten liggen vooral op Schiphol en bij toeristische attracties. Denk aan de Keukenhof, dat in acht weken tijd 1,4 miljoen bezoekers trekt. Voor dat soort aantallen hebben wij onze volle aandacht nodig. Door corona lag alles ineens stil. Dat gaf ruimte om naar ons bedrijf te kijken en te bepalen wat we willen. Toen besloten we om actief werk te maken van een mogelijke stap naar het buitenland. Een stap die tot dan toe slechts een vluchtige gedachte was geweest.’

Keuze voor Japan

‘We kwamen in contact met Derko den Otter, exportconsultant aangesloten bij WTC NL. Via het individuele coachingsprogramma Starters International Business heeft hij geholpen een scan te maken van ons bedrijf. Wat is je missie, waarom doe je wat je doet, dat soort vragen werden gesteld. Vervolgens hebben we een scan gemaakt van de potentiële afzetmarkten. Ons voordeel is dat we weten wie in Nederland onze producten afnemen: Japanners, Chinezen, Amerikanen en Canadezen. Uiteindelijk besloten we in te zoomen op Japan, omdat Japan een heel andere markt is dan de Verenigde Staten. Je hebt specifieke kennis nodig om daar als ondernemer voet aan de grond te krijgen.’

Gedetailleerd marktinzicht

‘Het traject met WTC, dat ik als zeer positief heb ervaren, was enerzijds een bevestiging. We hebben onze missie weer even helder gekregen en werden gesterkt in onze gedachte dat in Japan kansen liggen. Anderzijds – en dat was voor mij het belangrijkst – hebben we via WTC NL ontzettend goed en snel inzichtelijk gekregen wat dan precies de mogelijkheden zijn in Japan. We konden contact leggen met de Nederlandse ambassade in Tokio, die een zeer gedetailleerd rapport opstelde. Dat ging tot op het niveau van: deze kleuren vindt de Japanse vrouw vandaag de dag mooi. Maar ook zaken als opbouw van de bevolking en de besteding van mensen werden inzichtelijk gemaakt.’

Contact met Huis ten Bosch

‘Als je dat soort zaken zelf moet uitzoeken, ben je daar ontzettend lang mee bezig. En dan is nog maar de vraag of je de goede informatie achterhaalt. De samenwerking met WTC NL heeft ervoor gezorgd dat er inmiddels een productmonster met introductiebrief ligt bij Huis ten Bosch. Dat is het grootste themapark van Japan, waar Nederland in het klein is nagebouwd. Daar móeten wij gewoon liggen met onze producten. Zonder WTC NL waren we daar nooit zo snel zo dichtbij gekomen.’